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Google Books et le filtrage géographique du domaine public

Ce billet présente un problème auquel les internautes situés en France sont confrontés lorsqu’ils essaient d’accéder à certains documents du domaine public numérisés par Google.


Le cas en question

 

Dans le cadre de ma recherche doctorale, j’étudie trois grandes collections de guides de voyage créées dans les années 1830-1850 : les guides Murray1, les guides Baedeker2 et les guides Hachette3.

À l’automne 2013, j’ai commencé à rechercher dans Gallica et Google Books des guides relatifs à la ville de Lyon appartenant à ces trois collections. À ce moment-là, j’ai été confronté à une situation étonnante : dans Google Books, je ne pouvais accéder qu’en mode « extraits » à certains guides publiés avant les années 1920, alors que les auteurs de ces ouvrages sont pourtant décédés depuis plus de 70 ans. Cela m’a interpellé : je ne comprenais pas pourquoi des guides publiés dans les années 1850-1860 étaient accessibles en intégralité (PDF téléchargeable), alors que d’autres guides, de la même collection et du même auteur, mais publiés après 1870, n’étaient disponibles qu’en mode « extraits ».

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  1. Les guides Murray ont été rachetés en 1901 par l’éditeur anglais Stanford, puis acquis en 1915 par les frères Muirhead, qui ont créé en 1918 la collection The Blue Guides. []
  2. L’éditeur allemand Karl Baedeker publie son premier guide de voyage en 1832. Les guides Baedeker, existant en allemand, anglais et français, dominent le secteur de l’édition touristique à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. []
  3. Les premiers guides sont publiés par Hachette au sein de la Bibliothèque des Chemins de fer (1852), puis dans la collection des Guides Joanne à partir de 1857, qui devient celle des Guides Bleus à partir de 1919. []

Google Books et la numérisation incomplète

Depuis plusieurs années, je suis devenu un utilisateur régulier des bibliothèques numériques que sont Gallica, Internet Archive et Google Books. Je recherche en particulier des ouvrages illustrés faisant partie du domaine public : récits et guides de voyages, albums pittoresques, revues de géographie, atlas…

Je dois bien le reconnaître : Google Books m’est très utile dans le cadre de mes recherches. Le nombre d’ouvrages numérisés est impressionnant et une bonne partie de mon corpus de thèse est constitué de guides de voyage du XIXe siècle disponibles sur ce site web. Dans ce billet, je souhaite cependant mettre l’accent sur les inconvénients de cette bibliothèque numérique, dont certains invitent à une réflexion profonde quant aux conditions et choix de numérisation.

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